หญ้าหวาน

หญ้าหวาน หรือสตีเวีย (Stevia) มีชื่อวิทยาศาสตร์ว่า Stevia rebaudiana มีถิ่นกำเนิดมาจากประเทศบราซิล และปารากวัย เป็นพืชล้มลุกชนิดหนึ่ง

ลักษณะเป็นพุ่มเตี้ย คล้ายต้นโหระพา มีดอกเป็นช่อสีขาว ความสูงประมาณ 30 – 90 เซนติเมตร ต่อมาได้เริ่มนำมาปลูกในประเทศไทย

พืชชนิดนี้ ถูกนำมาปลูกในภาคเหนือ ซึ่งพืชชนิดนี้เจริญเติบโตได้ดีในพื้นที่ที่มีความสูงจากระดับน้ำทะเลประมาณ 600 – 700 เมตร มีสภาพอากาศเย็นอุณหภูมิประมาณ 20 – 26 องศาเซลเซียส

ต่อมา “หญ้าหวาน” ถูกใช้ทดแทนความหวานของน้ำตาล และกำลังเป็นที่นิยมในหมู่คนรักสุขภาพ โดยเริ่มจากการนำมาสกัด เพื่อใช้ผสมในเครื่องดื่มประเภทชา กาแฟ และอาหารชนิดต่าง ๆ เช่น เต้าเจี้ยว ซีอิ๋ว ผักดอง เนื้อปลาบด เป็นต้น

โดยมีคุณสมบัติให้ความหวานมากกว่าน้ำตาลในปริมาณที่เท่ากันถึง 10 -15 เท่าเลยทีเดียว นอกจากนี้ยังไม่มีแคลอรี่ และขับออกจากร่างกายได้ง่าย

จึงเหมาะสมทั้งกับผู้ที่คุมน้ำหนัก ผู้ที่ทานคลีน ผู้ที่เป็นโรคเบาหวาน หรือผู้ที่เป็นโรคความดัน

หญ้าหวาน

โดยมีสรรพคุณเพิ่มกำลังวังชา ช่วยให้เลือดไปเลี้ยงสมองมากขึ้น ลดระดับน้ำตาลในเส้นเลือด เหมาะสำหรับผู้ที่ต้องการควบคุมระดับน้ำตาลในเลือด ลดไขมันในเลือดสูง บำรุงตับ และช่วยสมานแผลทั้งภายในภายนอก

มีผลงานวิจัยของทีมวิจัยมหาวิทยาลัยเชียงใหม่ ได้ข้อสรุปว่า การใช้หญ้าหวานอย่างปลอดภัย คือ ประมาณ 1 – 2 ใบต่อเครื่องดื่ม 1 ถ้วย ถือว่าเป็นปริมาณที่เหมาะสมและไม่หวานมากจนเกินไป

ซึ่งสารสกัดจากหญ้าหวานนั้น มีความปลอดภัยในทุก ๆ กรณี โดยค่าสูงสุดที่กินได้อย่างปลอดภัยคือ 7,938 มิลลิกรัม/กิโลกรัม ซึ่งสูงมากถ้าเทียบกับการผสมในเครื่องดื่มหรือกาแฟถึง 73 ถ้วยต่อวัน ซึ่งเป็นไปไม่ได้แน่นอน เพราะคนส่วนใหญ่กินกันประมาณ 2-3 ถ้วย ก็ถือว่ามากเพียงพอต่อวันแล้ว

หากถามว่าหญ้าหวานนั้นมีพิษอันตรายหรือไม่ เคยมีรายงานระบุว่า ชาวปารากวัยกิน หญ้าหวาน แล้วทำให้เป็นหมัน หรือจำนวนของอสุจิลดลง ส่งผลทำให้ประเทศไทยได้ใช้ประเด็นนี้ในการอ้างไม่อนุญาตให้มีการใช้หญ้าหวาน แต่ประชุมได้สรุปข้อมูลจากรายงานต่าง ๆ

รวมทั้งมีการยืนยันว่าสารสกัดดังกล่าว เมื่อป้อนในหนูทดลองถึง 3 ชั่วอายุ จำนวน 3 รุ่น ไม่พบการก่อการกลายพันธุ์แต่อย่างใด หมายความว่าหนูทดลองยังคงขยายพันธุ์ได้เป็นปกติ

และในประเทศญี่ปุ่นก็ไม่ได้มีการห้ามใช้ หรือกลัวประเด็นนี้ เพราะมีการใช้งานมายาวนานถึง 17 ปี โดยไม่พบว่ามีแนวโน้มความเป็นอันตรายแต่อย่างใด

ในปัจจุบันนี้ สำนักงานคณะกรรมการอาหารและยา (อย.) ก็ได้มีการขึ้นทะเบียนให้สามารถใช้สารสตีวิโอไซด์

เพื่อการบริโภคแทนน้ำตาลได้ ทั้งนี้สาเหตุเพราะมีความปลอดภัยสูง มีพิษเฉียบพลันต่ำ ไม่เป็นอันตราย และไม่มีผลข้างเคียงใด ๆ และที่สำคัญหญ้าหวานยังจัดให้อยู่ในหมวดพืชสมุนไพรชนิดหนึ่ง ดื่มพร้อม โกโก้ลดน้ำหนัก LD ได้อีกด้วย